マカとは

マカとはどのようなものでしょうか?

もともと精力剤の材料として知られ、現在ではより広く中高年の滋養強壮、更年期障害をはじめとした女性のトラブル、さらに美肌まで幅広い用途で活用される機会が増えているマカ。サプリメント業界では広く知られるようになった素材です。しかしその一方でそもそもマカとはどのようなものなのか、十分に知られていない面もあります。万能の成分のような印象があるためかえってとらえどころのない印象もあります。

マカはペルーに自生する植物で、豊富な栄養素が含まれている

マカ

マカとは南米ペルーに自生している植物のことです。学術的にはアブラナ科に属する植物です。アンデス山脈の高度4000メートル級の高地に自生しているのが大きな特徴で、厳しい自然環境の中で生育するため土壌に含まれている栄養分を最大限に吸収することができます。マカを栽培した土地はしばらくの間作物の栽培に適さないといわれるほどです。そのため、マカ本体には土壌に含まれていた栄養分がたっぷりと詰まっているのです。これこそ幅広い効果効能をもたらすマカの秘密でもあります。

 

そんなマカの栄養価の最大のポイントはビタミン、ミネラル、アミノ酸が豊富に含まれていること。どれも健康な体作りに欠かせない成分ですが、現代人は食生活の乱れなどで不足しがちです。たとえば必須アミノ酸。体内で合成することができず外から補い続ける必要があるこの必須アミノ酸を9種類すべて含まれています。つまりマカを摂取していれば必須アミノ酸をバランスよく摂り続けることができるというわけです。

 

ビタミンではビタミンB群が豊富に含まれているのがポイントです。ビタミンB群は疲労回復に役立つB1や健康な皮膚や粘膜を作るのに欠かせないビタミンB2、B6、神経の働きを正常にするビタミンB12などがあります。そのため中高年の健康維持はもちろんのこと、女性の美容にも大きな効果を発揮します。美容ではもうひとつ、抗酸化作用に優れたビタミンEが含まれている点もポイントです。

 

アミノ酸では亜鉛やセレン、カルシウム、カリウム、ナトリウム、リン、鉄分などが含まれています。精力剤として注目を集めたのも亜鉛が豊富に含まれているからですが、亜鉛には他にも免疫機能やヘアサイクルの維持にも欠かせないミネラルです。

 

さらにホルモンの調節機能があるとされる特有成分のベンジルグルコシノレートの効能に注目が集まるなど、まだまだその効果について研究が続けられているマカ、今後もさらに新たな発見がありそうな驚くべき植物なのです。

更年期で使ってみたいマカはなに?

人気の女性用マカにはどんなものがある?

マカ・プラセンタ

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ヤマノのマカ

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